¿Cuál es el propósito de los probióticos?

Para Que Sirven Los Probioticos

Los probióticos son alimentos o suplementos que contienen microorganismos vivos destinados a mantener o mejorar las bacterias “buenas” (microbiota normal) del cuerpo . Los prebióticos son alimentos (generalmente con alto contenido de fibra) que actúan como nutrientes para la microbiota humana.

¿Cuáles alimentos contienen probióticos?

Los alimentos fermentados contienen microorganismos añadidos durante su proceso de elaboración. Por ejemplo, en la fabricación del yogur se agregan bacterias vivas como lactobacilos o estreptococos a la leche. Sin embargo, es importante tener en cuenta que los beneficios probióticos que estos microorganismos pueden proporcionar dependen de los tipos y cantidades específicas utilizadas.

Algunos alimentos que pasan por un proceso de fermentación, como el pan de masa fermentada y la mayoría de los encurtidos, son tratados posteriormente, lo que resulta en la muerte de los microorganismos presentes. Estos microorganismos inactivos no ofrecen los mismos beneficios que aquellos vivos y no se consideran probióticos. Por otro lado, existen otros alimentos fermentados que contienen microorganismos aún no estudiados, por lo cual se desconoce si proporcionan algún beneficio probiótico. Algunas ejemplos incluyen el vinagre de manzana, queso, kimchi, kombucha, miso y chucrut (col fermentada).

Algunos alimentos que no han pasado por un proceso de fermentación son enriquecidos con microorganismos. Estos alimentos pueden incluir cereales, jugos, leches, barras nutritivas, batidos y fórmulas para bebés y niños pequeños. Sin embargo, la presencia de beneficios probióticos en estos alimentos depende del tipo y cantidad de microorganismos que contengan.

Tipos de suplementos dietéticos probióticos disponibles

Los probióticos son suplementos dietéticos que contienen diferentes tipos y cantidades de microorganismos. Sin embargo, es importante tener en cuenta que muchos de estos suplementos no han sido ampliamente estudiados, por lo que sus efectos sobre la salud aún son desconocidos.

La información en la etiqueta de un suplemento dietético con probióticos indica el peso total de los microorganismos presentes en el producto. Algunas etiquetas también mencionan la cantidad de unidades formadoras de colonias (UFC) por porción. Las UFC son una medida más precisa que el peso total para determinar la cantidad de microorganismos vivos. Por ejemplo, se pueden encontrar etiquetas con 1 x 10^9 (1,000 millones) o 1 x 10^10 (10,000 millones) de UFC. Sin embargo, es importante destacar que un recuento más alto de UFC no necesariamente significa mayores beneficios para la salud. Los beneficios dependen más del tipo específico de microorganismo presente en lugar de su cantidad exacta.

Efectos de los probióticos en la salud: ¿Para qué sirven?

Los expertos están investigando los beneficios de los probióticos en nuestra salud. A continuación, te presento algunos ejemplos de lo que se ha descubierto hasta ahora en estos estudios.

Dermatitis atópica

La dermatitis atópica, también conocida como eccema, es una condición de la piel que afecta principalmente a los niños. Se caracteriza por tener la piel seca y con picazón, además de presentar supuración cuando se rasca y erupciones rojas que aparecen y desaparecen. Algunos estudios han sugerido que el consumo de probióticos durante el embarazo y la infancia podría ayudar a reducir el riesgo de desarrollar dermatitis atópica, así como disminuir la gravedad de sus síntomas. Sin embargo, es importante tener en cuenta que los efectos pueden variar dependiendo del tipo específico de cepa probiótica utilizada y si se toma durante el embarazo o en la infancia, o ambos periodos.

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Diarrea aguda en niños: una infección común

La diarrea infecciosa aguda en bebés y niños se caracteriza por heces sueltas o líquidas y tres o más deposiciones en 24 horas. Esta condición suele ser causada por una infección viral y puede durar hasta una semana. Algunos síntomas adicionales pueden incluir fiebre y vómito. Según algunos estudios, los probióticos han demostrado reducir la duración de estos episodios de diarrea aguda en aproximadamente un día. Se ha observado que ciertos tipos de probióticos, como LGG y Saccharomyces boulardii, podrían ser especialmente efectivos para tratar la diarrea infecciosa en niños pequeños. Sin embargo, otros estudios no han encontrado evidencia concluyente sobre la eficacia de los probióticos en este contexto; generalmente, el tratamiento exitoso se logra al asegurarse de que el niño esté bien hidratado bebiendo suficientes líquidos durante esta etapa.

Diarrea asociada a los antibióticos

Los probióticos son microorganismos beneficiosos que viven en nuestro aparato digestivo y desempeñan un papel importante en nuestra salud. Sin embargo, el uso de antibióticos como la eritromicina y la penicilina puede eliminar estos microorganismos buenos, lo que a su vez puede causar diarrea.

Afortunadamente, existen algunas cepas específicas de probióticos, como los LGG y Saccharomyces boulardii, que pueden ayudar a reducir el riesgo de desarrollar diarrea relacionada con los antibióticos en personas menores de 65 años. Es importante destacar que este efecto protector no se ha observado en personas mayores.

Si deseas aprovechar al máximo los beneficios de los probióticos para prevenir la diarrea asociada con el uso de antibióticos, es recomendable comenzar a tomarlos dentro de las primeras 48 horas después de haber tomado la primera dosis del medicamento. De esta manera, se tiene una mayor probabilidad de restaurar y mantener un equilibrio saludable en nuestra flora intestinal durante el tratamiento con antibióticos.

Enfermedad intestinal inflamatoria

La enfermedad intestinal inflamatoria es un trastorno crónico que afecta el aparato digestivo, incluyendo la colitis ulcerosa y la enfermedad de Crohn. Los síntomas comunes de esta condición incluyen diarrea, dolor abdominal y presencia de sangre en las heces debido a la inflamación crónica del tracto digestivo. Algunas investigaciones sugieren que tomar probióticos junto con los medicamentos puede ayudar a aliviar ligeramente los síntomas de la colitis ulcerosa, pero no parece tener el mismo efecto positivo en personas con enfermedad de Crohn.

El Síndrome del Intestino Irritable

El síndrome de intestino irritable es un trastorno común que provoca dolor abdominal, distensión y cambios en los hábitos intestinales. Aunque no se conocen las causas exactas, se cree que las personas con este síndrome tienen un desequilibrio en la cantidad de microorganismos beneficiosos y perjudiciales presentes en el intestino. Los probióticos pueden ser útiles para aliviar los síntomas del síndrome de intestino irritable, pero su efectividad puede variar según el tipo de cepa utilizada, la duración del tratamiento y el síntoma específico a tratar.

Hipercolesterolemia

Los probióticos, como los lactobacilos y acidófilos, podrían tener un efecto positivo en la reducción de las concentraciones de colesterol total y LDL (colesterol “malo”) en la sangre. Sin embargo, existen estudios contradictorios que no han encontrado beneficios claros. Es necesario realizar más investigaciones para comprender mejor el impacto de los probióticos en los niveles de colesterol sanguíneo y su relación con enfermedades cardíacas.

La lucha contra la obesidad

Los científicos están investigando cómo los probióticos pueden afectar el peso corporal y la obesidad. Algunos estudios han encontrado que los probióticos podrían tener un ligero efecto en la reducción del peso o grasa corporal. Sin embargo, otros estudios sugieren que los probióticos no tienen ningún efecto o incluso podrían aumentar el peso corporal. Es necesario realizar más investigaciones para entender completamente cómo los probióticos impactan en el peso y la grasa corporal.

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¿Qué sucede al consumir probióticos diariamente?

Los probióticos son microorganismos vivos que se encuentran en ciertos alimentos y suplementos. Estos microorganismos beneficiosos pueden tener varios efectos positivos en nuestro cuerpo. Uno de los principales beneficios es prevenir problemas como la obesidad, el colesterol alto y la hipertensión. Esto se debe a que los probióticos ayudan a mantener un equilibrio saludable de bacterias en nuestro intestino, lo cual puede mejorar nuestra digestión y absorción de nutrientes.

Otro beneficio importante de los probióticos es su capacidad para mejorar el estado de ánimo. Se ha descubierto una relación directa entre el equilibrio de la flora intestinal y una disminución de enfermedades como la depresión y la ansiedad. Esto se debe a que nuestros intestinos están conectados con nuestro cerebro a través del eje intestino-cerebro, conocido como “el segundo cerebro”. Cuando tenemos un desequilibrio en nuestra flora intestinal, esto puede afectar negativamente nuestra salud mental.

¿Los probióticos pueden ser perjudiciales?

Por miles de años, las personas han usado muchos de los microorganismos en los probióticos para fermentar alimentos. En las personas sanas, los probióticos pueden causar gases, pero rara vez causan infecciones u otros problemas de salud. Los probióticos tienen más probabilidad de causar problemas, como infecciones bacterianas, en las personas que ya están gravemente enfermas o tienen un sistema inmunitario débil.

¿Quiénes deben tomar probióticos?

La encefalopatía hepática es un trastorno cerebral causado por enfermedades del hígado. Para prevenirlo o controlarlo, se debe seguir un estilo de vida saludable evitando el consumo excesivo de alcohol y siguiendo una dieta equilibrada baja en sodio y proteínas. Además, es importante realizar controles médicos periódicos para detectar cualquier problema hepático a tiempo.

La enfermedad inflamatoria intestinal abarca condiciones como la colitis ulcerosa y la enfermedad de Crohn. El manejo adecuado incluye llevar una alimentación balanceada rica en fibra soluble e hidratarse correctamente. También se recomienda reducir el estrés mediante técnicas de relajación como meditación o yoga.

El síndrome del intestino irritable puede ser controlado mediante cambios en la alimentación como evitar alimentos que desencadenen los síntomas (como lácteos o gluten) e incorporar alimentos ricos en fibra. Además, es útil mantener una rutina de ejercicio regular y aprender técnicas de manejo del estrés.

La intolerancia a la lactosa implica dificultad para digerir el azúcar presente en los productos lácteos. Para evitar molestias, se pueden consumir alternativas sin lactosa o utilizar enzimas digestivas que ayuden a descomponer la lactosa.

La enterocolitis necrotizante es una enfermedad grave que afecta principalmente a los recién nacidos prematuros. Para prevenirla, es fundamental seguir las recomendaciones médicas sobre alimentación y cuidado adecuado del bebé.

Uso y beneficios de los probióticos en México

No existen recomendaciones oficiales para el uso de probióticos en personas sanas. Si estás interesado en probar los probióticos, es importante que consultes a tu médico sobre cuál elegir, la dosis adecuada y por cuánto tiempo debes utilizar el producto. Verifica siempre las etiquetas de los productos para asegurarte de que no estén vencidos y sigue las instrucciones de almacenamiento. Algunos probióticos deben mantenerse refrigerados, mientras que otros pueden ser almacenados a temperatura ambiente.

¿En qué casos se recomienda tomar probióticos?

Los probióticos desempeñan un papel crucial en la reducción de los efectos y dolores asociados con problemas intestinales, como irritación o diarrea. Cuando hablamos de cómo los antibióticos afectan nuestra flora, no solo nos referimos a la flora intestinal, sino también a la vaginal.

Es importante destacar que una alteración en el equilibrio de las bacterias beneficiosas en nuestro cuerpo puede causar malestar y molestias. Los probióticos son microorganismos vivos que pueden ayudar a restablecer este equilibrio al colonizar nuestros intestinos y mejorar nuestra salud digestiva.

Para aprovechar al máximo los beneficios de los probióticos, es recomendable consumir alimentos ricos en ellos, como yogur natural sin azúcar añadida o chucrut casero. También puedes optar por tomar suplementos probióticos disponibles en farmacias y tiendas especializadas.

Además, es importante tener en cuenta que cada persona tiene necesidades diferentes cuando se trata de probióticos. Por lo tanto, es recomendable consultar con un profesional de la salud antes de comenzar cualquier régimen nuevo para asegurarse de elegir el tipo adecuado y la dosis correcta según tus necesidades individuales.

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¿Dónde puedo encontrar más información sobre nutrición y suplementos dietéticos?

Si estás interesado en obtener más información sobre probióticos, te recomendamos visitar la página de la Oficina de Suplementos Dietéticos (NIH) donde encontrarás contenido tanto en español como en inglés.

¿Cómo determinar si debo consumir probióticos?

Los probióticos son microorganismos vivos que pueden ser beneficiosos para nuestra salud. Hay diferentes razones por las cuales podríamos necesitar tomar probióticos. Una de ellas es si estamos tomando antibióticos, ya que estos medicamentos pueden matar tanto las bacterias malas como las buenas en nuestro cuerpo. Los probióticos ayudan a restaurar el equilibrio de bacterias saludables en nuestros intestinos y promueven una buena digestión.

Otra razón para tomar probióticos es si hemos tenido una intoxicación alimentaria. Esta condición puede causar problemas digestivos como diarrea y malestar estomacal. Los probióticos pueden ayudar a aliviar estos síntomas y restaurar la flora intestinal dañada.

Además, los trastornos digestivos también pueden beneficiarse de los probióticos. Si sufrimos de condiciones como el síndrome del intestino irritable o la enfermedad inflamatoria intestinal, los probióticos pueden reducir la inflamación en nuestros intestinos y mejorar nuestra función digestiva.

¿Cuál es la función de los probióticos?

La información presentada en este documento de la Oficina de Suplementos Dietéticos (ODS) de los Institutos Nacionales de Salud (NIH) no reemplaza el consejo médico. Es importante que consulte a sus profesionales de la salud, como su médico, dietista registrado o farmacéutico, si tiene alguna pregunta o interés sobre el uso de suplementos dietéticos y qué podría ser mejor para su salud en general. Cabe mencionar que cualquier referencia a un producto o servicio específico, así como las recomendaciones de organizaciones o sociedades profesionales, no implican el respaldo del ODS hacia ese producto, servicio o asesoramiento experto.

¿Es más conveniente tomar probióticos en la mañana o en la noche?

Cuando se trata de tomar probióticos, es importante considerar el momento adecuado. La mejor opción es tomarlos 30 minutos antes de cada comida, preferiblemente en ayunas. Esto permite que los probióticos lleguen al intestino sin interferencias y sean más efectivos.

Además, se recomienda tomar los probióticos durante la noche, ya que es cuando el intestino está más relajado y receptivo a la absorción de nutrientes. Al hacerlo así, se maximiza la capacidad del cuerpo para aprovechar al máximo los beneficios de los probióticos.

Función de los probióticos en la mujer

Los probióticos son microorganismos vivos que se utilizan en el tratamiento de diversas afecciones vaginales. Estas bacterias beneficiosas ayudan a restaurar y mantener un equilibrio saludable de la flora vaginal, lo que puede ser especialmente útil en casos de infecciones recurrentes como la vaginosis bacteriana o las candidiasis.

Otra ventaja importante de los probióticos es su capacidad para prevenir las infecciones urinarias recurrentes. Estas molestas infecciones del tracto urinario afectan principalmente a mujeres y pueden causar síntomas incómodos como dolor al orinar, necesidad frecuente de ir al baño e incluso fiebre. Los probióticos actúan creando una barrera protectora contra las bacterias dañinas en el tracto urinario, evitando así su proliferación y reduciendo la posibilidad de desarrollar nuevas infecciones.

Personas que deben evitar el consumo de probióticos

Además, algunas personas pueden experimentar efectos secundarios leves al consumir alimentos con probióticos, como gases intestinales o malestar estomacal. Si esto ocurre, es recomendable reducir la cantidad de consumo o consultar a un profesional de la salud.

Es importante destacar que cada persona es única y puede reaccionar diferente ante los probióticos. Por lo tanto, si tienes alguna preocupación sobre si debes consumirlos o no debido a tu estado de salud particular, lo mejor es hablar con tu médico antes de incorporarlos a tu dieta regularmente.